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INFORME | Monóxido de carbono, el peligroso asesino silencioso

26 Junio 2019
Con la llegada del frío se encienden las alertas por la intoxicación por monóxido de carbono (CO), un gas venenoso que se produce por la combustión incompleta del carbono presente en materiales como leña, carbón de leña, gas, kerosene, alcohol, gasoil y nafta y que provoca la muerte de 200 personas anualmente en nuestro país.
 
El principal peligro de esta sustancia potencialmente mortal es que resulta imperceptible, porque no tiene color, olor ni sabor, y no irrita los ojos ni la nariz. Está presente en el humo expulsado por automóviles y camiones, candelabros, estufas, fogones de gas y sistemas de calefacción en general.
 
 
“La inhalación de monóxido de carbono reemplaza el oxígeno en el torrente sanguíneo, lo que conlleva al sufrimiento de distintos órganos como el corazón y el cerebro y si bien todos estamos expuestos, quienes tienen mayor riesgo de intoxicación son los niños pequeños, los adultos mayores, las personas con enfermedades cardíacas y/o pulmonares y los fumadores”, explicó la doctora María Valeria El Haj.
 
Video: Pediatria de Familia
 

Cuáles son los síntomas y reacciones más frecuentes que requieren la inmediata solicitud de ayuda médica:

 
• Dolor de cabeza.
 
• Náuseas o vómitos.
 
• Mareos, acompañados de cansancio.
 
• Letargo o confusión.
 
• Alteraciones visuales.
 
• Desmayo o pérdida de conocimiento.
 
• Convulsiones.
 
• Estado de coma.
 

Medidas preventivas simples y efectivas para evitar la intoxicación por monóxido de carbono:

 
Contrlar el color de las llamas de los artefactos. Debe ser de color azul.
 
• Dejar una ventilación permanente en cada ambiente. Además de ventilar toda la casa una vez por día, es fundamental mantener siempre abierta una ventana o puerta en los ambientes calefaccionados, incluso cuando hace frío.
 
• Observar que la llama de gas sea siempre de color azul. La amarilla o anaranjada es signo de mala combustión y generación de monóxido.
 
• En caso de utilizar brasero o estufa a querosén, apagarlos afuera de la casa antes de irse a dormir, siempre.No dormir nunca con estos artefactos encendidos.
 
• No instalar calefones en el baño, ni en espacios cerrados o mal ventilados. En toilettes y dormitorios solamente instalar artefactos con salida al exterior (de tiro balanceado).
 
• Controlar anualmente las instalaciones y el buen funcionamiento de los artefactos de la casa.
 
 
 

¿Es lo mismo escape de gas que de monóxido de carbono?

 
No. En ocasiones, los fallecimientos por monóxido de carbono suelen ser atribuidos a escapes de gas, sin embargo, es preciso aclarar que el gas natural (metano) no es tóxico, en el sentido académico de la palabra. Las moléculas de metano no son solubles en agua por lo que no pasan a la sangre a través de las mucosas pulmonares; pero sí es asfixiante, esto es, cuando desplaza al aire del ambiente.

 

¿Las estufas catalíticas consumen el oxígeno del ambiente?

Sí. Las estufas catalíticas al igual que las pantallas infrarrojas consumen el oxígeno del ambiente y emiten los productos de la combustión también al mismo ambiente.
No constituyen un peligro si son instaladas bajo normas por un instalador autorizado, con las rejillas de ventilación reglamentarias.
 

¿Se puede instalar una estufa  en un baño o caravana?

No. En dormitorios, baños y caravanas únicamente está permitida la instalación de estufas de CIRCUITO ESTANCO. La instalación siempre debe realizarla un instalador autorizado.
 

Síntomas

Síntomas parecidos a la gripe, dolor de cabeza, desmayo, dificultad respiratoria, perdida de conocimiento, comportamiento grotesco, coma, aumento del ritmo respiratorio, nauseas, pupilas dilatadas, vómitos y finalmente daño cerebral y muerte. Tenga mucho cuidado al rescatar una victima de envenenamiento por CO, cubra su cara y desplácese arrastrándose por el suelo.