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La provincia de Buenos Aires también está en alerta por la crisis del río Colorado

El consorcio de productores que forman parte de la Corporación de Fomento del Valle Bonaerense del Río Colorado reclaman que el Estado haga obras para resolver la crisis hídrica.
 
En la zona patagónica de la provincia de Buenos Aires, abarcada por los municipios de Villarino y Patagones, y donde llueven menos de 400 milímetros, la producción agrícola y el tejido social en varios pueblos (Mayor Buratovich, Hilario Ascasubi, Pedro Luro, Juana Pradere y Villalonga) depende fundamentalmente del agua de riego. El Valle Bonaerense del Río Colorado abarca 140 mil hectáreas bajo regadío en donde se produce fundamentalmente cebolla de gran calidad para abastecer a todo el país y exportar, señala el sitio Bichso de Campo, especialista en temas rurales.
 
El agua para alimentar ese sistema de riego proviene del Río Colorado, el cual se forma con la confluencia del Río Barrancas y el Grande en la provincia de Mendoza y su caudal depende del deshielo que ocurra en la Cordillera. Pero en 2019 se registró la segunda menor nevada en 100 años y se cree que es producto del calentamiento global. Esto ocasionó que el nivel del Colorado baje a la mitad de su valor histórico y los productores tengan que consumir las reservas contenidas en el dique Casa de Piedra.
Bajo este panorama, en la actual campaña solo se pudieron regar 70 mil hectáreas en la provincia de Buenos Aires, la mitad del área sistematizada. Y además habrá que cortar el suministro de agua a los regantes dos meses antes de mayo, mes históricamente de cierre. Pero todos allí esperan que la campaña próxima -a menos que se den grandes nevadas en el invierno- sea mucho peor, porque arrancan sin reservas.
 
Luciano Príncipe es el actual presidente del Consorcio Hidráulico del Valle Bonaerense del Río Colorado, que ejerce la representación de los denominados “regantes”, que son 1.350 productores dueños de lotes de 100 hectáreas con derecho a riesgo. En Consorcio nació en 2007, para ocuparse de hacer las obras de mantenimiento de la red porque la crisis se veía venir. Y es que los productores son los que ponen la mayor parte del dinero necesario para que esto funcione.
 
El aporte de fondos públicos, por el contrario, ha ido disminuyendo a lo largo de los años. Pasó de ser del 70% en los orígenes de Corfo Río Colorado a solo 30% en los últimos años. Y en 2019 cayó a un mínimo histórico de 18%. Por eso Príncipe pone el grito en el cielo: “La solución (de la crisis) hoy pasa por el financiamiento, ya que no podemos hacer nevar”, señaló.
 
Príncipe destacó que enfrentar esta crisis hídrica que mantiene en vilo a varios pueblos del sur bonaerense dependerá de decisiones políticas de envergadura por parte de la nueva gestión provincial encabezada por el gobernador Axel Kicillof.
 
La semana pasada, luego de concurridas asambleas de productores, hubo una reunión con el ministro de Desarrollo Agrario, Javier Rodríguez, y se conformó una mesa técnica para estudiar la situación. Pero no hace falta ser sabio para darse cuenta de cuál será el disgnóstico: hace faltan obras de envergadura.
 
Príncipe lo dice con todas las letras: los productores no pueden poner más dinero e incluso dudan de seguir pagando el canon porque están sufriendo las restricciones en el servicio. Por eso se requiere que el Estado vuelva a ser protagonista. Las obras que se pueden realizar en la zona son relevantes porque permitirían reducir a la mitad las pérdidas de agua que se producen porque casi toda la canalización no está revestida y el sistema sigue funcionando con canales de tierra.
 
“Hoy se pierde entre 20 a 25 % en la red primaria, más el mismo porcentaje en la red secundaria que llega a los campos y ni hablar en el campo”, informó el presidente del Consorcio.
 
Según Príncipe, “si realizamos buenas impermeabilizaciones con nylon y geomembranas, lograríamos cambiar el panorama de acá a 30 años”. Suena lógico: ante el menor caudal de agua la prioridad pasa por cuidar mejor el vital fluído.
 
Pero estas obras son costosas y por eso necesitan llamar la atención de los gobernantes. El dirigente sugirió para costear esta movida la creación de un fondo rotatorio.
 
“Necesitamos que nos den una mano para que no desaparezcan los productores”, rogó. En los canales principales, sugirió, “Podemos impermeabilizar una intendencia de las tres que hay por año, o sea 200 kilómetros al año, cambiándole la historia a la zona”, propuso.
 
 
El riego se redujo a la mitad
 
Marcos Bongiovanni es especialista en riego y trabaja en la Estación Experimental Agropecuaria (EEA) Hilario Ascasubi desde 2011, año en que el agua comenzó a ser un recurso escaso.
 
“El agua, históricamente, alcanzaba. Pero el sistema de riego empezó a achicarse año a año desde el 2011, al igual que la superficie disponible para cada productor, y esto tiene que ver con la crisis hídrica”, explicó Bongiovanni al sitio Bichos de Campo.
 
Hubo algunas campañas en el período de los últimos 10 años que fueron de pérdidas para los productores, porque a mitad de ciclo no pudieron regar de modo adecuado sus cultivos. “Hoy se habla de una disponibilidad de riego reducida a la mitad, pasando de 140.000 a 70.000 hectáreas”, agregó el especialista de la EEA ubicada en el partido de Villarino, al sur de Buenos Aires.
 
La bajante del río obligará a muchos regantes a pensar qué sectores o cultivos deberán resignar este año, ya que el agua que recibirán para regar será mucha menos que en otros años. El organismo que informa el panorama de reservas de agua en dique Casa de Piedra, es la Corporación de Fomento del Valle Bonaerense del Río Colorado (Corfo), creada en 1960. “En función de ese panorama se alerta que se tenga cierto cuidado a la hora de sembrar bajo riego, para que los productores proyecten si luego de comenzada la siembra podrán seguir destinando superficie regada”, describió Bongiovanni.
 
Frente a este escenario de estrechez, Bongiovanni declaró que el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (Inta) intenta dar respuesta a través de la mejora de la eficiencia de riego tranqueras adentro. “Se busca que el productor use de mejor modo ese recurso agua que es cada vez más escaso. Para eso se busca mejorar el sistema de riego que comúnmente se usa en el valle, que por lo general es por gravedad, surco o inundación, y eventualmente poder, en algunos casos, transformar esos sistemas a otros de riego presurizado como pueden ser de riego o aspersión”, aclaró.
 
Bongiovanni destacó que desde el Inta también trabajan en “la gestión del agua dentro del campo como puede ser el caso de reservorios de agua por goteo. Estos reservorios son tecnologías que vinieron a dar solución a ciertos productores hortícolas que está dentro de turnos de riego. Al demandar un riego cada día, con el reservorio de agua el productor puede almacenar un volumen de agua suficiente como para regar toda la semana bajo el sistema de riego por goteo. Por eso digo que para cierto perfil de productores, es una buena tecnología que da soluciones”.
 
Para Bongiovanni no se trata de que haya una mejor o peor tecnología de riego, sino que “hay tecnologías de riego que se adaptan mejor o peor, dependiendo de cada caso. En todos los sistemas de riego se puede avanzar y lograr buenos niveles de eficiencia”.
 
En cuanto a si los productores están tomando conciencia de la crisis hídrica, comentó que “se ha tomado mucha conciencia, y aparte el productor sabe que el agua es el recurso principal. Por ende, no disponer de este recursos y llevar a niveles productivos de secano lo perjudicará terriblemente”.
 
“La crisis hídrica viene también a concientizar y a llevar al rediseño de ciertas cuestiones en riego. Muchas veces se trata de mejorar lógicas de manejo. Por ejemplo, la cebolla, el cultivo que históricamente demandó más agua en su producción, puede mejorar con cuestiones de manejo. El cambio de un diámetro de sifón de riego, o el achicamiento de un frente de riego permite lograr indicadores de eficiencia interesantes”, añadió.
 

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